Der Auwald ist Leipzigs grüne Lunge. An dessen südlichem Ende steht ein feines Refugium für Hirsch, Luchs & Co. – und Tiere schauende Flaneure. Der Wildpark im Connewitzer Holz beherbergt auf rund 46 Hektar 250 Tiere aus 25 Tierarten, die in den Wäldern Mitteleuropas heimisch sind.

Ich fahre am liebsten mit dem Fahrrad über die »Neue Linie« – spöttisch auch Waldautobahn genannt. Entweder suche ich den Wildpark gezielt auf oder halte wenigsten kurz auf dem Weg zum Cospudener See, um zu schauen, wie groß die Frischlinge im Wildschweingehege wieder geworden sind. Und Kinder beim Tiere beobachten zu beobachten. Dass man die hier lebenden Elche, Iltisse und Waldkäuze bei freiem Eintritt besuchen kann, machen ein Verein und Tierpatenschaften möglich.

Die Freiluftgehege sind großzügig angelegt, nicht immer ist jedes Tier zu erspähen, aber dafür haben sie den Platz sich zu bewegen. Es sind auch relative Neuankömmlinge im hiesigen Raum zu beobachten – so genannte Neozoen. Dazu zählt zum Beispiel der Waschbär. Der Marderhund, einst in Ostasien beheimatet, wurde bereits in Paunsdorf und im Rosental gesichtet. Der Nutria – einst wegen seines Pelzes besonders in der DDR auf Farmen gehalten – ist in den vielen Leipziger Fließgewässern zu Hause. In Elster, Pleiße und Parthe fühlt sich der Mink in seinem Element. Der integrierte Heidegarten informiert über heimische Baumarten. Im russischen Blockhaus kann man sich bei Tee und Soljanka stärken.

Besonders gut finde ich den Erlebnispfad: Er führt ohne Begrenzung durch ein großes Gemeinschaftsgehege von Rot-, Muffel- und Damwild. Dieses lässt sich von den Besuchern gar nicht stören und man bekommt das Gefühl, der »Wildnis« ganz nah zu sein.

Gut zu wissen

Wildpark Leipzig, Koburger Straße 12a, 04277 Leipzig, www.wildparkverein-leipzig.de. Öffnungszeiten: 16. März – 31. Oktober, 9 bis 19 Uhr; 1. November – 15. März, 9 bis 17 Uhr. Anreise: Haltestelle Wildpark, Bus (Linie 70).

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Im Wildpark sagen sich Elch, Luchs und Waldkauz gute Nacht 51.299711, 12.365241 Koburger Straße 12a, Leipzig, Deutschland (Routenplaner)